寺町計算言語

計算の話や言語の話もするかも。多少は。※個人の見解であり、所属する組織の公式見解ではありません

冷夏?


「今年の日本は冷夏」という悪い冗談を聞きました。先週東京に出張した際にはそんな感じはしなかったのですが。Google Trends で「冷夏」を調べると、東日本でそう言われているのが確認できます (画像は本日のスクリーンショット)。interest が宮城県の 100 に対して、東京が 42、京都が 20 です。地図の色分けは微妙ですが、数値で見ると東西の対立がわりときれいに出ています。ただし、秋田県が上位 30 都道府県に入っていません。太平洋側の現象でした。関西にいると、東北の出来事は外国のことのように遠く感じます。そして、影響が東京に及んだときに限って、東京のメディアがまるで日本全体の出来事のように扱うのを観測できたりします。

有線通信工学講座


坂井利之先生が今月亡くなったという知らせがありました。私は一応。坂井先生からすると曾孫弟子ということになるはずです。それ自体は別に驚くことではありません。国内の情報系の主要研究者の何割が私と同様の立場にあるのかわからないほどです。お会いしたことはありません。私が小さい頃に退官されていましたし。略歴を見ると、研究的には何もかもが未分化で混沌としています。今後どれほど人工知能が流行ろうとも、ここまで分化して発展するとは想像しにくいです。

研究の中味だけでなく、組織のうえでも、坂井先生のひいた路線の延長にいることをときどき思い知らされます。話によると、坂井先生が情報工学科を作った際、何かの事情で長尾先生を電気系に残していったそうです。いま書かれたものを確認してもそのようです。特に衝撃を受けたのは、電気系の学部の会議で、確か4回生の配属に関する議題だったと思うのですが、松山研究室と黒橋研究室が「旧有線通信工学講座」というくくりで登場したことです。私が生まれるはるか前に作られた体制が、多少の変更はありつつもいまでも残っています。なかば呪いのようです。日本の情報学が歴史的に電気系から派生したことは否定しようもありませんが、大学内の情報系の組織では意識的に「工学」の文字を削ってきたということを断片的に何度か聞いてきました。それを電子系の組織内で行うのはとても難しいようです。

写真はJR藤森桃山駅間 (2017年8月26日撮影)。複線化の工事がはじまっていました。

沈黙


たまには時事ネタを見てみましょう。取り上げるのは流出した G 社の内部メモ (以下 Damore メモ) です。危険な話題です。慎重にいきましょう、と言いたいところですが、ヘッジしまくると日記の分量では収まらなくなります。要点だけを書きます。やはり危険な話題です。

そもそもアメリカで、特に大学で異常が起きていることを知ったのは、当時 Harvard の学長をしていた Lawrence Summers が辞任に追い込まれた事件がきっかけでした。いま調べると、発言が 2005 年で、辞任が翌年でした。気がつけば、もう 10 年以上も前です。Summers の事件は今回の事件とよく似ています。いずれも男女の違いを分布の違いと見ていました。Summers は平均が同じで分散が違う (男の方がすそが長い)、Damore メモは分散は同じで平均が少しずれているという説明です。どの形質を取り上げるかにもよりますが、情報系に関わる形質であれば、Summers の説明の方が実態に近そうだと私は推測します。ともかく、2 つの分布は大きく重なっていて、個人に対する説明能力がないことを Damore メモは強調しています。今回の事件を批判的に取り上げた記事は、軒並み分布に関する議論を無視していました。厳しい気持ちになります。

性差に関する話はここまでにしましょう。問題の本質は、対立する 2 つの立場のうち、一方が他方を権力によって黙らせる (silencing) こと、その結果、イデオロギーが科学に優越し、一方の意見だけが表明され続ける echo chamber ができあがっていることです。James Damore が G 社を解雇されたことで、この点に関する Damore メモの正しさは実証されました。多様性というお題目に異論はなくとも、具体的な実装となると、かくも危険な状態に陥りがちです。言語処理分野でも、アメリカを中心に、多様性について盛り上がっている人たちがいますが、あまりにナイーブで、見ていて不安になります。

あと、いろんな反応を見ていて気になったのは、メモの質を理由に解雇を正当化する言説が目立つことです。Damore メモは単なるメモで、典拠を全然示していません (追記: 典拠がないように見えたのは、リンクが消えた平テキスト版を見ていたからで、元文書はいろんな文献をリンクの形で引用していました)。根拠となる論文を引用して武装することもできたでしょう。しかし、質を理由にするのは筋が悪いです。対立する 2 つの立場のうち、一方はどんないい加減な憶測も流し放題で、他方は完璧でなければ存在を許されない (仮に完璧な議論が存在したとして、それでフェミニストが納得するとも思えませんが) という非対称的な構造が、科学に対するイデオロギーの優越を支えています。

過去を振り返ると、Marr の学説も Lysenko の学説も滅んだことを我々は知っています。怪しげな言説について立場の選択を迫られたときは、それが 30 年先まで維持可能かを考えて決めたいところです。誤っていると自分では確信している事柄について、あたかも正しいと思っているかのように振る舞うには、ある種の社会性が必要です。そんな器用なことができる人は、ソフトウェアエンジニアではなく、別の仕事を選びそうです。

写真は京大吉田南キャンパス (2011年8月5日撮影)。以前はテニスコートで今は建物がたっている場所。

人間的


すっかりネタ切れのこの日記ですが、趣向を変えて negative result を載せてみます。

先月のことです。とある文章の中で以下の記述を見つけました。

服部氏のいう「人間的」はかなりネガティブな表現ですね。たしかご子息がその語の解説をしたかとおもいます1

1 服部旦 (1999)「未公開の有坂秀世氏書簡ほか」『汲古』36: 64-73。

「服部」とは服部四郎のことです。わくわくしながら隣の建物 (文学部東館) で脚注の文献を調べてみました。該当箇所は以下の通りで、「人間的」とは嫉妬心のことでした。

右の文中の「人間的」とは嫉妬心を意味する、と説明した。(中略) 「ドイツ語では『人間性』という語は『嫉妬』という意味も持つから、こうして遠回しに書いておけば構わないだろう」と言っていた。

がっかりです。あの服部四郎ならもっと救いようのない意味を込めていたのではないかと期待したのですが。ドイツ語云々は私の語学力ではわかりません。

写真は水上駅 (2016年12月30日撮影)。

2016年


2016年を振り返ってみます。大急ぎで書きます。こういうのはその年のうちに書いておかないと格好がつかないので。ついでなので2017年の目標も書きます。これは年が明けてからの方が良いのでしょうけれど。

まず、どうにかこうにか生き残っています。去年の大半は、任期切れ間近なのに次の仕事先が決まっていない状態でした。言語処理自体から足を洗うことを半分くらい考えていました。これは今でも時々考えますが。幸いなことに拾っていただいて、京大に戻って1年が経ちました。身分が安定するのは良いことです。ずっと半年、一年先の仕事ばかり探しているようでは効率が悪くて仕方がありません。ただ、この先の展望は特にありません。どうしたものか考えものです。

今年の目標は、業績リストを見ただけで人間性の問題がばれる状態を何とかすることでした。信じがたいことに、去年までに出した国際会議論文はボスとの共著と単著だけでした。今年になって初めて、ボス以外との共著論文を出しました。さらに学生が 1st で、自分が 2nd 兼 last という論文も出しました。それぞれ 3rd tier と 2nd tier ですが、まずは通すことが重要です。

論文製造に関しては問題山積です。一番の問題は、いろいろな事情から手を出して、それなりに資源を投下したものの、成仏させずにそのままになっている話が多すぎることです。微妙なネタもそれなりの品質に仕上げる仕事人力を養う必要を感じています。

趣味の話は 1st tier の単著と、先に触れた 2nd tier の共著が通りました。去年の分も含めると、国際会議が計3本です。これでいよいよ確信に変わったのですが、査読が機能していません。システムの脆弱性をついている気分です。私がやっているのは、普通の言語処理の人が目もくれない言語学のネタを拾ってきて、そこにちょろっと統計の話を混ぜ込むだけの簡単なお仕事です。実際にやってみると、言語ネタと統計ネタの両方がわかる査読者が誰もいないことがわかりました。うちの分野では査読者は3人つきますが、毎回どちらかの分野に偏りました。査読者が自分の知らない話をどう扱うかまったく予想できませんでした。蓋を開けてみると、「まあいいんちゃう。知らんけど。」みたいな扱いです。あまり有益なコメントを貰えないかわりに、少なくとも門前払いはされないことがわかりました。

2017年の目標を付け加えると、仕事を断ることです。これまでは依頼された仕事は基本的に全部引き受けていました。年をとってくると、生態系の維持も重要な役回りになってきます。しかしその後の成り行きを見て失敗だったと思う事例が何件かありました。資源は有限なので、仕事は選んだほうが良さそうです。自分がお世話になったことのないところ、むしろ潰した方が世界平和のためではないかと思われるところからの仕事は積極的に断ろうと思います。

画像はNLP若手の会第11回シンポジウムの一コマ (2016年8月29日撮影)。